Propiedades y usos de aciano (Centaurea cyanus)

Con el aciano, también conocido como aciano azul, podemos disfrutar de una planta ornamental y medicinal a la vez. De crecimiento natural en praderas y bosques, es conocida por la comunidad científica por su contenido en flavonoides y sustancia antioxidantes.

Sin embargo, también produce una flor espectacular con un efecto visual muy bonito cuando se agrupa con otras plantas del mismo género.

En este artículo te hacemos un resumen interesante de esta planta muy conocida en Europa.

Características de la planta aciano

Su nombre científico es Centaurea cyanus, pero es conocida por todos como aciano o aciano azul. Es una planta herbácea de crecimiento anual perteneciente a la familia de las asteráceas (Asteraceae).

A pesar de ser herbácea, puede crecer bastante, con tallos gruesos y fibrosos, ramificados en la parte superior. Aciano crece de forma espontánea en praderas y cultivos de cereal, mezclado con este tipo de semillas, llegando a ser considerada como mala hierba.

Existía poca información científica acerca de su potencial medicinal, por lo que no se consideraba interesante desde el punto de vista farmacológico hasta bien introducido el siglo XVI.

Taxonomía

  • Orden: Asterales
  • Familia: Asteraceae
  • Género: Centaurea
  • Especie: Centaurea cyanus

Nombres comunes: aciano, azulejo, aldiza, flor celeste.

Flor de aciano azul

Características de la flor

Lo más interesante del aciano desde el punto de vista ornamental es la gran calidad de sus flores, de color azulado que, agrupada en ramificaciones, crea un espectacular efecto en el jardín.

Estas flores están formadas en capítulos, con bordes oscuros. La floración se produce en verano, alargándose hasta mediados de otoño.

Desde el punto de vista medicinal, sus flores se secan y se aprovechan para el tratamiento de varias dolencias.

Hábitat y distribución

El aciano es bastante habitual que crezca de forma espontánea en suelos de cereales, bastante habitual en Europa, especialmente en el norte de España.

Además, también se crece de forma espontánea en zonas de herbazales, bosques o bordes de caminos y carretereas.

A nivel de cultivo, existen explotaciones profesionales que aprovechan el valor ornamental de la planta,

En España, su cultivo y hábitat principal se encuentra en la zona norte, donde se ubican grandes extensiones de cereales. También tiene algo de presencia en la zona mediterránea, inclusive Islas Baleares.

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Cómo cultivar aciano en el jardín

Climatología

Planta resistente, totalmente acostumbrada a exposición solar plena.

Se cultiva como flor cortada, plantada en macizos, jardines de rocalla o suelos fértiles.

Suelo y sustrato

Prefiere terrenos pedregosos y bien oxigenados.  pH ligeramente ácido y agradece la presencia de materia orgánica.

Su cultivo es bastante sencillo y crece con facilidad.

Multiplicación

Se multiplica con cierta facilidad a través de semillas. Esta operación se realiza con buen tiempo, a lo largo de la primavera.

Planta medicinal aciano

Propiedades medicinales de aciano (Centaurea cyanus)

La mejor época para la recolección de flores, enfocadas a su uso medicinal, se realiza en verano. Éstas se secan bien en zona de sombra, sobre una lona en el suelo, con buena ventilación.

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La conservación se realiza en lugar oscuro, en frasco de cristal o plástico de cierre hermético.

Principios activos de la planta

Los principios activos presentes en las flores del aciano son las siguientes. Destaca por la presencia de sustancias antioxidantes y polifenoles de interés en medicina humana.

  • Antocianinas: glucósidos de cianidina, centaurocianina, pelargonina.
  • Flavonoides: protocianina, heterósidos de apigenina.
  • Lactonas sesquiterpénicas: cnicina.
  • Polisacáridos heterogéneos: mucílagos, pectinas.
  • Alcaloides indólicos: moschamina, cis-moschamina, centiamina, cis-centiamina.

Los flavonoides son los responsables de la pigmenación de la flor, que el aciano es azulada. Estos elementos, presentes en muchas frutas y verduras, tienen actividad positiva para el sistema cardiovascular.

Muchos de ellos reducen radicales libres presentes en alimentos dañinos, y poseen actividad anticancerígena.

Las antocianinas son también positivos para el sistema cardiovascular y poseen actividad antioxidantante.

El extracto de las flores se utiliza para calmar la irritación de los ojos, y es interesante por su efecto antiinflamatorio.

Contraindicaciones: no se conocen contraindicaciones a las dosis terapéuticas.

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