Plectranthus: cómo plantar y cultivar

Plectranthus es un género de plantas del que seguro, cuando mencionemos algunas plantas que forman parte de el, te acordarás perfectamente. Por ejemplo, la planta del dinero o la planta del incienso, fieles representantes de especies muy fáciles de cultivar en el interior de casa y en macetas.

Sin embargo, este género da para mucho más, y es que alberga cerca de 350 plantas, muy diferentes entre ellas y todas atractivas para cultivar como especies ornamentales. De hecho, algunas de ellas emiten un fantástico aroma, como es el caso del incienso y otras.

En este género de plantas, el aspecto de sus hojas es lo que llama la atención y donde alberga principalmente su atractivo, ya que no se trata de simples hojas verdes, si no que en ellas encontramos tonalidades, líneas y dibujos muy particulares. Por otro lado, las flores de Plectranthus no suelen ser la atracción principal, aunque en un género tan amplio como este encontramos algunas excepciones.

Resumen de Plectranthus

NOMBRE DEL GÉNEROPlectranthus
NOMBRE COMÚNPlectranto
TIPO DE PLANTAAnual, Planta De Interior, Perenne
EXPOSICIÓNSemi-sombra, Sol directo en primavera-
ALTURA15 a 30 cm
ANCHO30 cm a 1,2 m
COLOR DE LA FLORAzul, Rosa, Púrpura, Blanco
COLOR DEL FOLLAJEAzul/Verde, Chartreuse/Oro, Púrpura/Borgoña
CARACTERÍSTICAS DE LA TEMPORADAFloración de otoño, Floración de primavera, Floración de invierno
CARACTERÍSTICAS ESPECIALESFragancia, bueno para contenedores, bajo mantenimiento
PROPAGACIÓNEsquejes de tallo
Planta del dinero
El representante más conocido de este género, Plectranthus verticillatus

Guía de cultivo del género Plectranthus

El género Plectranthus está formado por plantas perennes habituadas a ser cultivadas en maceta, comportándose como planta perenne y anual. Decoración en el hogar durante todo el año.

Igualmente, las plantas de Plectranthus son perfectas para colocar en el jardín, a partir primavera y tras haber abandonado el frío y las heladas invernales. Su ubicación ideal es en zonas de sombra o parcialmente soleadas, pero conviene retirarlas del Sol directo en verano, ya que sus hojas pueden perder su aspecto original y volverse más amarillas (quemadas por el Sol).

Los Plectranthus cultivados como plantas de interior crecen mejor cuando tienen una gran dosis de luz en el hogar, produciendo hojas más verdes y brillantes. Por ejemplo, su representante más conocida, la planta del dinero, requiere luz pero sin que le dé el sol directamente

Si han disfrutado la primavera y verano en la terraza, patio o jardín, en octubre e invierno, con posibles heladas, conviene proteger el género Plectranthus del frío, adaptándola al cultivo en el interior de casa. Soporta cualquier tipo de humedad, como el habitual de casa (40-60%), inclusive climas costeros.

Qué sustrato elegir

Plectranthus crece en óptimas condiciones en suelos y sustratos enriquecidos orgánicamente y que presenten un buen drenaje. Por ello, es recomendable mezclar el sustrato universal (aquel que podemos adquirir en multitud de sitios) junto con humus de lombriz, a razón de 15-20% de la mezcla final.

Para garantizar un excelente drenaje de la maceta, recomendamos comprobar que el fondo contiene suficientes agujeros para permitir la salida del agua sobrante y, con ello, arrastrar las posibles sales almacenadas por la aplicación de fertilizantes durante primavera y verano.

Cómo regar Plectranthus

En términos de cantidad de agua y frencuencia de riego, este género de plantas se comporta bastante parecido a las suculentas, ya que pueden soportar sequías de corto periodo de vez en cuando. De hecho, el exceso de agua es el causante del mayor número de plantas secas, por curioso que sea. Debemos regar con un volumen de agua de 1/10 parte del volumen de la maceta y esperar a que el sustrato esté prácticamente seco entre riego y riego.

  • Frecuencia de riego: dejar secar el sustrato entre riegos.
  • Dosis de agua: 1/10 parte del volumen de la maceta

Si ha pasado demasiado tiempo sin regar y la planta se encuentra marchita, es fácil de recuperar hidratando el sustrato.

Recomendaciones de fertilizantes

Para las plantas de interior, desde mediados de primavera hasta el finales de verano, es recomendable aplicar una composición equilibrada de fertilizantes a nuestros Plectranthus, pero siempre a una dosis baja para evitar un exceso de desarrollo, algo malo para plantas cultivadas en macetas. 

En este tipo de casos, podemos utilizar fertilizante NPK o abonos sólidos granulados, de fácil incorporación al sustrato. En este último caso, esta fórmula completa compuesta por NPK 12-8-16 con magnesio, azufre y micronutrientes, se aplica a razón de 10 gramos cada 30 días, desde primavera hasta finales de verano.

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Si nuestro clima nos permite tener cultivado este género de plantas en el jardín, el uso de abonos orgánicos devuelve la vigorosidad y el color natural a estas plantas después del frío del invierno.

Poda y mantenimiento

Muchas variedades de Plectranthus son de crecimiento rápido. Para que se vean ordenados y desarrollen una geometría particular, es recomendable eliminar tallos excesivamente largos o que se encuentren dañados (los que no se encuentren dañados los podrás utilizar para emitir esquejes y crear nuevas plantas). Al eliminar las hojas de la parte superior, fomentamos una buena ramificación desde el principio y ayuda a crear una planta tupida. También es recomendable quitar las flores viejas que lucen feas y pueden generar pudrición por desarrollo de hongos en condiciones húmedas.

Trasplante de Plectranthus

Cada cierto tiempo, normalmente cada año o 2 años, dependiendo del tamaño de la maceta, será recomendable sanear las raíces y cambiar de maceta. Esto también ayuda a sustituir el sustrato que, con el tiempo, pierde sus propiedades originales de retención de humedad y nutrientes y se saliniza.

Esta operación la podemos hacer a finales de invierno, principios de verano, cuando la actividad de la planta comienza a crecer. Sustituye el sustrato y sanea las raíces, recortando las que se encuentren envejecidas (colores marrones y oscuros) o las que notes que están dañadas. Aprovecha el trasplante y ofrece un riego generoso que empape toda la tierra, hasta que notes que sale agua por los orificios de drenaje.

Plectranthus plagas y problemas

En general, este género de plantas cultivado en casa no suele tener problemas de plagas, pero sí de enfermedades, especialmente en condiciones de humedad ambiental, riegos copiosos y problemas de drenaje, algo que debes evitar como norma número 1. La pudrición de raíces y del cuello de la planta es algo normal si somos excesivamente generosos con el riego, y suele desembocar en la muerte de la planta por ser de difícil curación.

En el jardín, puede ser visitado por cochinilla acanalada, pulgones o ácaros. Utiliza jabón potásico o aceite de neem como insecticidas de baja peligrosidad para solucionar el problema, que requerirá paciencia y varios tratamientos.

Guía de propagación

Cuando estés recortando plantas viejas, puede usar los esquejes para hacer crecer plantas nuevas. Deja un tallo lo suficientemente largo para estimular raíces nuevas sobre él, así como una o 2 hojas en la parte superior. Coloca estos tallos en un recipiente con agua y en unas pocas semanas, las raíces brotarán. 

Tipos de Plectranthus

Éstos son los tipos de Plectranthus más conocidos y valorados por sus propiedades ornamentales:

  • Plectranthus parviflorus ‘Limplep1: se conoce habitualmente como Blue Yonder o Blue Spire plectranthus. Fue seleccionado de una especie nativa de Australia. Blue Yonder posee un follaje verde bordeado de blanco, y en verano muestra agujas de flores azul cielo. La planta crece 35 cm y se extiende 30 cm de ancho.
  • ‘Cerveza ‘n Lime’ Plectranthus: se parece al orégano cubano con sus hojas verdes festoneadas y peludas, pero las hojas de ‘Cerveza ‘n Lime’ son un poco más grandes y con un aspecto no tan suculento. Esta planta es muy tolerante al calor y la sequía y se adapta muy bien al cultivo en macetas como planta de interior. Puede crece hasta los 45 cm de alto y ancho.
  • Plectranthus amboinicus: posee hojas gruesas, suculentas y peludas de color verde grisáceo. La planta tiene entrenudos cortos, formando un montículo compacto de follaje fragante. Es una planta de interior de fácil cuidado y mantenimiento. Crece entre 30-35 cm de alto y ancho.
  • Plectranthus ‘Fuzzy Wuzzy’: forma una alfombra de follaje gris verdoso que cubre el suelo con márgenes de hojas blancas. Crece menos de un 30 cm de alto y se extiende hasta los 60 cm de ancho. Es conocida también como flor de langosta por la forma de garra de sus espigas de flores azul-púrpura que se elevan de 7 a 15 cm por encima del follaje.
  • Plectranthus oertendahlii ‘Emerald Lace’: se conoce así por el patrón de color gris verdoso de las marcas en su follaje. Es una selección compacta de Plectranthus plateados, que crece solo de 15 a 20 cm de alto y de 20 a 30 cm de ancho. Emite espigas de flores de lavanda blanca o pálida en otoño y primavera. Puedes cultivarla como planta de interior o en combinaciones de flores anuales al aire libre.
  • Plectranthus ‘Drege’: en algunas zonas es conocida como flor de estímulo por sus pequeñas flores rosadas, que aparecen en primavera y verano. Es un subarbusto tropical de África excelente como cubierta vegetal tolerante a la sequía. Sus hojas son verdes en la parte superior y púrpura debajo con pelos blancos rígidos.
  • Plectranthus ‘Nico’: es una variedad vigorosa con hojas de color verde oscuro con venas moradas y el envés de las hojas violáceo. Tiene un patrón de crecimiento semipostrado que la hace útil como planta rastrera en jardines en contenedores o como cubierta vegetal en lechos de jardines. Crece de 20 a 30 cm de alto y se extiende de 30 a 90 cm de ancho.
  • Plectranthus ‘Mona Lavanda’: ofrece magníficas hojas de color púrpura coronadas por espigas de flores tambiénde color púrpura lavanda. Crece 70 cm de alto y ancho. Esta planta es estupenda para utilizarla como planta de interior.
  • Plectranthus ‘Nicoletta’: tiene hojas grandes, peludas, de color gris plateado y tallos de color púrpura. Esta planta crece de 10 a 25 cm de alto y se extiende hasta 90 cmde ancho.
  • Plectranthus ‘Verde sobre verde’: tiene hojas de gran tamaño de color verde medio con bordes de color verde lima o amarillo verdoso. Crece hasta 60 cm de alto y ancho y rara vez florece.
  • Plectranthus verticillatus: es una planta de interior bastante común. Es nativo de Sudáfrica y Australia, no de Suecia, donde se popularizó por primera vez. Este pariente de la menta tiene un hábito colgante, lo que lo convierte en una excelente opción para cestas colgantes. Las hojas de color verde brillante con bordes festoneados nacen en tallos que alcanzan de 12 a 18 pulgadas de alto y se arrastran hasta 3 pies de largo. Solía ​​clasificarse como Plectranthus australis.
  • Plectranthus amboinicus ‘Ochre Flame’: es una forma muy ornamental de orégano cubano. Cada hoja de color verde aguacate está salpicada con un parche central irregular de color lima pálido. Las hojas son festoneadas y onduladas en sus márgenes. En invierno, la planta da flores de color rosa lavanda. Crece 30 cm de alto y ancho.
  • Plectranthus argentino: muestra hojas peludas y plateadas y es fácil de cultivar en interiores o exteriores. Crece 90 cm de alto y ancho.
  • Plectranthus ‘Silver Shield’: es una planta nativa australiana que emite grandes hojas plateadas en forma de escudo en plantas que crecen de 60 a 75 cm de alto y ancho. Lleva flores de color azul pálido a blanco en verano. Dado que no son particularmente llamativas, pellizca las flores hacia atrás o muévelas para mostrar el follaje, que es el principal atractivo de esta planta.
  • Plectranthus coleoides ‘Variegata’: es una especie diferente de la hiedra sueca común, pero sus características de crecimiento y usos son similares. Esta planta rastrera tiene hojas festoneadas con márgenes blancos. La planta cae en cascada muy bien desde jardines de contenedores o cestas colgantes. Crece de 15 a 30 cm de alto y se arrastra de 60 a 65 cm.
  • Plectranthus ciliatus ‘Troy’s Gold’: tiene follaje dorado abigarrado con púrpura y verde. Crece 30 cm de alto y 60 cm de ancho. Se puede cultivar como planta de interior en una ventana soleada.
  • Plectranthus oertendahlii: es una planta que crece solo 20 cm de alto pero puede extenderse hasta 90 cm de ancho. Este hábito de crecimiento lo convierte en una excelente opción para cestas colgantes o como cubierta vegetal. A veces se le llama coleo postrado, hiedra sueca plateada o planta de velas.
  • Plectranthus forsteri ‘Marginatus’: tiene grandes hojas peludas bordeadas de blanco. Crece 45 cm de alto y 90 cm de ancho. Se puede cultivar como planta de interior.
  • Plectranthus tomentosa: también se llama planta de mentolatum por el aroma que desprende cuando se cepilla. Tiene hojas borrosas de color verde grisáceo y flores de color púrpura lavanda. Puede crecer hasta 75 cm de alto y 60 cm de ancho, a veces volviéndose leñoso en la base de sus tallos.

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