Cultivo y usos de Lippia nodiflora

Los grandes espacios de jardín desnudos suelen cubrirse con especies tapizantes. Recurrir al césped no siempre es la mejor opción, ya que sus exigencias son altas y conlleva un mantenimiento y gasto de agua que todas las zonas y jardines se pueden permitir.

De todas las especies tapizantes que podemos conocer, hay una de ellas muy interesante por sus altas prestaciones y bajo mantenimiento, conocida comúnmente como Lipia, y científicamente como Lippia nodiflora.

Este artículo lo queremos dedicar a conocer cuáles son sus características principales y una pequeña guía de cultivo que nos permita cultivarla en nuestro jardín. Damos la bienvenida a nuestro catálogo de plantas a Lippia nodiflora.

Características de la planta tapizante Lipia (Lippia nodiflora)

La especie tapizante Lippia nodiflora es una planta perenne de tipo herbáceo que se caracteriza por cubrir grandes espacios y ofrecer una floración muy interesante desde el punto de vista ornamental.

De hecho, muchos la conocen como bella alfombra, además de su nombre más característico, Lipia.

Esta especie pertenece a la familia Verbenaceae (verbenáceas) y ofrece varias ventajas frente al césped, como es su crecimiento rápido y su bajo mantenimiento, por lo que se convierte en una fantástica sustituta de las cespitosas como Lolium perenne o Festuca arundinacea.

Lippia nodiflora tiene una gran capacidad de propagación horizontal, con un potente sistema radicular que va ampliando superficie hasta cubrir todo lo que energéticamente pueda.

En algunas ocasiones se le ha adjudicado alguna propiedad medicinal, pero sin duda alguna, su principal uso es el ornamental, como especie tapizante.

Su altura normal no suele superar los 30 cm, con hojas muy vistosas y de verde intenso, con márgenes dentados y de geometría ovalada. Sus hojas perduran durante todo el invierno, salvo en zonas muy frías, por lo que es un valor añadido para no dejar el suelo desnudo en la época donde muchas plantas detienen su crecimiento y pierden las hojas.

Lippia nodiflora

Origen y distribución

Lippia nodiflora es originaria de Sudamérica y partes de América Central y del Norte. Se encuentra en una variedad de hábitats desde regiones tropicales hasta subtropicales. A lo largo del tiempo, ha sido introducida y naturalizada en otras áreas del mundo, incluyendo regiones de Asia y África, debido a su naturaleza adaptable y a menudo se utiliza como cubierta vegetal o hierba medicinal.

El nombre científico Lippia nodiflora tiene un significado específico derivado de sus componentes latinos:

  1. Lippia: este género fue nombrado en honor a Augustin Lippi, un botánico y médico italiano del siglo XVIII. Lippi es conocido por su trabajo en la historia natural y sus viajes por Europa y Asia, donde estudió y documentó numerosas especies de plantas.
  2. nodiflora: este término latino se descompone en dos partes: «nodi-«, que significa ‘nodo’ o ‘articulación’, y «-flora», que se refiere a ‘flor’. Por lo tanto, «nodiflora» describe una característica distintiva de la planta, donde las flores surgen de los nodos o articulaciones a lo largo del tallo.

Floración muy vistosa como especie tapizante

Otro valor añadido frente al césped es que en los meses de primavera y verano muestra pequeñas flores individuales que emiten un olor muy atractivo y atraen a insectos de todo tipo. Su color predominante es el blanco, con tonalidades violáceas en el interior de la flor.

En pleno desarrollo de la planta y con buena luz y temperatura, el número de flores que puede llegar a producir es muy alto, formando un manto floral muy atractivo y aromático para todo el jardín.

Una verdadera preciosidad.

Taxonomía

Categoría taxonómicaNombre
OrdenLamiales
FamiliaVerbenaceae
GéneroLippia
EspecieLippia nodiflora

Cómo cultivar Lippia nodiflora

A continuación, vamos a contar cuáles son los requisitos mínimos para cultivar Lippia nodiflora como planta tapizante. Ya adelantamos que sus necesidades son muy bajas, y con buen control del riego y el abonado en primavera se consiguen magníficos resultados y una cobertura muy alta del suelo en nuestro jardín.

Ubicación, iluminación y temperatura

Como especie tapizante, el lugar ideal para plantar Lippia nodiflora es en cualquier suelo desnudo, ya sea en zona de semi sombra o buena iluminación (con preferencia por esto último).

Se mantiene con un rango de temperatura amplio, siendo el ideal para su crecimiento las temperatura cálidas por encima de 15 ºC.

Sin embargo, en invierno soporta temperaturas gélidas, incluso por debajo de 0 ºC, pero sufriendo daños y llegando a perder sus hojas.

Sin mayores problemas, ya que en primavera rebrota con mucha fuerza.

Tipo de suelo ideal

Lippia nodiflora resiste todo tipo de suelos y texturas, siendo la óptima la franco-arenosa para el mejor desarrollo de sus raíces. Esta planta es capaz de aprovechar todos los nutrientes y tener un buen crecimiento y expansión en primavera, cuando aumenta la temperatura del suelo.

Para aprovechar todo su potencial, suele recomendarse una preparación inicial de suelo antes de su plantación, añadiendo entre 2 y 3 kg de materia orgánica por cada metro cuadrado, bien mezclada con el suelo.

Si dispones de sistema de riego con posibilidad para inyectar fertilizantes, el uso de ácidos húmicos y fúlvicos mejora el desarrollo de esta planta.

Cómo regar Lippia nodiflora

Una de las cosas más interesantes para sustituir el césped por Lippia nodiflora es su gran resistencia a la sequía. Esta planta tapizante es ideal para jardines xerófitos con baja disponibilidad de agua, incluso ambientes costeros y salinos.

Los riegos de Lippia nodiflora serán reducidos, de 1 a 2 por semana en primavera y verano si las temperaturas son muy cálidas. La forma más fácil de regar es mediante aspersores o, en su defecto, mediante riego por goteo, seleccionando emisores de rango amplio ideal para especies rastreras.

En invierno, si existe un rango medio de pluviometría superior a 300 mm anuales, no será necesario aportar agua, aunque podemos dar algún riego de apoyo en periodos secos, 1 vez cada 20 días.

Recomendaciones de abonado

Aportada la materia orgánica o compost al inicio de plantación, las aplicaciones posteriores las haremos mediante fertilizantes líquidos, aplicados junto con el agua de riego a inicio de primavera, o bien abonos granulados que se esparcen cómodamente por toda la superficie de plantación.

Algunas de las recomendaciones de abonos para esta planta tapizante son las siguientes:

Plantar Lippia nodiflora

Multiplicación de Lippia nodiflora

Tenemos varias formas sencillas de multiplicar nuestra Lippia nodiflora. Si la plantamos por primera vez, la forma más sencilla es utilizar semillas, las cuales se encuentran fácilmente en viveros o tiendas especializadas.

Para sembrar Lippia nodiflora (también conocida como tapete inglés o hierba terrestre) a partir de semillas, sigue estos pasos:

Preparación del suelo: elige un área con buena exposición al sol y prepara el suelo removiéndolo y asegurándote de que esté bien drenado. Esta planta prefiere suelos ligeramente ácidos a neutros.

Siembra de semillas: las semillas de Lippia nodiflora son muy pequeñas, así que debes esparcirlas de manera uniforme sobre la superficie del suelo. No las cubras con tierra, ya que necesitan luz para germinar. Habitualmente se plantan 5 a 10 semillas por cada m2 de superficie, suficiente para conseguir una alta densidad en nuestro jardín conforme se vaya reproduciendo.

Riego: mantén el suelo constantemente húmedo, pero no encharcado. Un riego suave y constante es clave para la germinación de estas semillas.

Germinación: las semillas deberían comenzar a germinar en unas dos semanas, dependiendo de las condiciones de temperatura y humedad.

Cuidado post-Germinación: una vez que las plantas han emergido, reduce la frecuencia de riego para evitar el exceso de agua. A medida que las plantas crecen, puedes empezar a disminuir la cantidad de agua gradualmente.

Trasplante o aclareo: si has sembrado las semillas en una bandeja de germinación o en un lugar donde no permanecerán, transplántalas a su ubicación final una vez que sean lo suficientemente fuertes. Si las sembraste directamente en su ubicación final, es posible que necesites hacer un aclareo para evitar la sobrepoblación.

Mantenimiento: Lippia nodiflora es una planta de bajo mantenimiento. Sin embargo, asegúrate de quitar las malas hierbas y proporcionar agua durante períodos de sequía prolongada.

Por otro lado, también podemos seleccionar esquejes tanto en primavera y otoño, asegurándonos que obtendremos la misma planta con idéntica floración.

Poda y mantenimiento

En cuanto al mantenimiento de lipia, poco o casi nulo. Sin embargo, si observas una tendencia a crecimiento vertical, puedes realizar 1 siega por año, dejando una altura de 15 a 20 cm.

Esta operación la podremos hacer en otoño o finales de invierno, siempre antes de la floración. De hecho, estimulará la salida de nuevos brotes florales y aumentaremos su número.

Plagas y enfermedades

Esta especie es muy resistente a plagas y enfermedades y solo en caso de gran desequilibrio biótico de nuestro jardín, habrá presencia de pulgón en los meses iniciales de primavera, coincidiendo con la brotación.

Plaga/EnfermedadTipoDescripción
ÁcarosPlagaPequeños insectos que succionan la savia de las hojas, causando decoloración y deformación.
PulgonesPlagaInsectos pequeños de color verde o negro que se alimentan de la savia de las hojas jóvenes y brotes, provocando su deformación.
Hongos de la raízEnfermedadCausados por varios tipos de hongos, estos afectan las raíces y pueden impedir el crecimiento de la planta.
Mildiu polvorosoEnfermedadCapa blanca o grisácea en las hojas, provocada por hongos, que puede llevar a la desecación y caída de las hojas afectadas.
Manchas foliaresEnfermedadManchas de diferentes colores y tamaños en las hojas, indicativo de infección fúngica o bacteriana.

En caso de exceso de agua en el suelo y alta humedad ambiental, pueden aparecer enfermedades de cuello y raíz como Phytophthora, que causan debilitamiento y marchitamiento de la planta.

Sin embargo, es bastante raro que se den este tipo de situaciones.

Alternativas a esta planta en el caso de que no dispongas de ella

Si buscas alternativas a Lippia nodiflora que sean similares en términos de porte físico, capacidad de crecimiento y necesidades de mantenimiento, aquí tienes cinco especies que podrían ser adecuadas:

  1. Trifolium repens (Trébol Blanco): esta planta de cobertura de suelo es resistente y de crecimiento rápido, similar a Lippia nodiflora. Prefiere suelos bien drenados y pleno sol a sombra parcial. Es resistente y de bajo mantenimiento, y también es útil para mejorar la calidad del suelo.
  2. Sedum spp. (Sedum o Siempreviva): muchas especies de Sedum ofrecen una cobertura de suelo densa y son de bajo mantenimiento. Son suculentas, por lo que son resistentes a la sequía y prefieren suelos bien drenados y pleno sol.
  3. Thymus serpyllum (Tomillo Rastrero): es una alternativa aromática con flores atractivas y de bajo crecimiento. Prefiere pleno sol y suelos bien drenados, y es resistente a la sequía una vez establecido.
  4. Ajuga reptans (Bugle): esta planta de cobertura del suelo es conocida por su rápido crecimiento y sus hojas decorativas. Prefiere sombra parcial a pleno sol y suelos húmedos pero bien drenados. Es resistente y de fácil cuidado.
  5. Stachys byzantina (Orejas de Conejo): conocida por su follaje suave y plateado, esta planta es una buena cobertura de suelo y tolera una variedad de condiciones de suelo. Prefiere pleno sol a sombra parcial y es relativamente fácil de mantener.

Especies tapizantes relacionadas para plantar

4 comentarios en «Cultivo y usos de Lippia nodiflora»

  1. Hola, un artículo completisimo, enhorabuena.
    ¿Me podrías decir un sitio donde comprar semillas de lippia? En Amazon no la encuentro, por ejemplo.
    Muchas gracias! Saludos.

    Responder

Deja un comentario