Cuidados del árbol del amor

Características y cultivo del árbol del amor

Un árbol cuyo nombre principal es el árbol del amor dice muchas cosas en tan pocas palabras. Así se conoce a Cercis siliquastrum o como también se conoce ne otras partes, árbol de Judas (debido, posiblemente, a una mala traducción).

Vamos a comentaros toda la historia de este árbol que forma parte de la historia y sus características principales para su cultivo, ya que ofrece muchas posibilidades gracias a su espectacular floración.

Gracias a que se cultiva en zonas mediterráneas y su especial resistencia y rusticidad a diferentes rangos climáticos, podrás cultivarlo sin mayores problemas en tu jardín, a no ser que sufras de heladas intensas típicas de zonas del norte. 

La «leyenda» del árbol del amor

Para empezar, nos gustaría desgranar el origen del conocido nombre como «árbol del amor«.

Aunque hay muchas leyendas que hablan de que el árbol servía de protección o punto de reunión a los enamorados, la verdad es que la principal razón es el colorido de su floración y la forma que tiene el árbol, formando una especie de corazón, ya que en el centro suele tener menos desarrollo de tallos.

La historia también cuenta que en este árbol se suicidó Judas iscariote después de su traición a Cristo, de ahí que también tenga el nombre de árbol de Judas. Sin embargo, puede deberse a una mala traducción del francés común «arbre de Judée», cuyo significado al español es «árbol de Judas«, refiriéndose a la zona donde más se cultivaba Cercis siliquastrum. 

Cuidados del árbol del amor

Características del árbol del amor

Aunque ya lo hemos mencionado al principio de este artículo, el nombre científico para no inducir a dudas es Cercis siliquastrum. Pertenece a la familia de las fabáceas (Fabaceae), una familia muy numerosa en la que encontramos especies muy conocidas como la lenteja, el garbanzo, las habas o fríjoles, entre otros.

Su origen pertenece al mediterráneo oriental (el antiguo imperio de Persia), y su extensión hacia Europa y de ahí a otras partes del mundo fue desde Israel por los cruzados, que lo trajeron por primera vez a Francia en el año 1200.

Es típico su cultivo en zonas mediterráneas, por lo que su extensión fue ampliándose a lo largo de toda Europa, especialmente en España e Italia.

Características climáticas de Cercis siliquastrum

Como hemos comentado, el árbol del amor se adapta perfectamente al clima mediterráneo.

Cuando decimos esto, hablamos de rangos amplios de temperatura, inviernos suaves y veranos calurosos, y posibles periodos de sequía.

Por tanto, Cercis siliquastrum puede adaptarse a un rango amplio de temperaturas, con humedad relativa baja y resiste periodos de sequía, aunque le puede perjudicar a la calidad y número de flores que produzca, algo que no nos interesa.

No soporta heladas en periodo de floración, algo que en principio no sucede en el clima típico de la costa mediterránea.

Su cultivo, por el porte del árbol, se produce con éxito en zonas soleadas y rodeado de otros árboles o parapetos como casas, ya que le perjudica los vientos fuertes.

Riego del árbol de Judas

Aunque aguanta la sequía por su adaptación al clima mediterráneo, vamos a establecer un protocolo de riegos para todas las estaciones del año.

Por la diferencia de temperaturas, podemos dividir dos periodos concretos en los 365 días del año, primavera y verano (calor), por un lado, y otoño e invierno (frío), por otro. Para visitantes de otros continentes, realizar el cambio de estaciones es muy fácil.

Riegos en periodo de calor (primavera y verano): 3 a 4 riegos semanales, de 30 a 50 minutos de duración (8-12 litros por riego)

Riegos en periodo de frío (otoño e invierno): 1 a 2 riegos semanales, de 20 a 30 minutos (6-8 litros por riego). En periodo de lluvias, cortar el riego por completo siempre que se cumpla la cantidad en litros que requiere el cultivo.

Es importante poca cantidad de agua con mayor frecuencia de riego. Esto permitirá que las raíces se desarrollen adecuadamente sin llegar a saturar de humedad el suelo, algo que para un cultivo acostumbrado a la sequía le resulta fatal.

Suelo y trasplante del árbol de Judas

Cultivo de cercis siliquastrum

El árbol del amor destaca por su rusticidad y crecer en medios pobres en materia orgánica o incluso suelos pedregosos.

Sin embargo, el aporte de materia orgánica favorece la conservación de humedad y la mejora de la asimilación de nutrientes, entre otros beneficios.

A inicio de primavera, cuando se produce el desarrollo de hojas y nuevos brotes, resulta indicado aportar materia orgánica o compost descompuesto.

Leer más: cómo producir compost rápido para tus cultivos. 

Es preferible suelos de carácter limoso frente a los arcillosos que en el periodo de lluvias acumulan excesiva humedad. Los limosos con algo de arena tiene, por norma general, buena capacidad de drenaje, justo lo que requiere el árbol del amor.

Si compramos un ejemplar joven, las primeras flores se producen a partir del 3er año, momento en el cual podremos realizar el trasplante desde el vivero al lugar definitivo que ocupará en el jardín.

Cuanto antes hagamos la operación del trasplante al jardín, menos sufrirán sus raíces y mejor adaptación tendrá el árbol del amor.

Abonado del árbol de Judas

La importancia del abonado radica en aplicar, a inicios de primavera, una mezcla NPK con micronutrientes para favorecer la producción de nuevos brotes y hojas y que el cultivo esté preparado para la floración.

Viene de una parada vegetativa en invierno, viviendo de sus reservas, y necesitamos recuperar todos y cada uno de los nutrientes que necesitará en la campaña activa que está por venir.

Cercis siliquastrum le funciona cualquier abono universal que tenga una relación adecuada incluya micronutrientes.

Puedes encontrar NPK granulados con una relación 2-1-3 de nitrógeno, fósforo y potasio. Al principio, en periodo de formación de brotes, le interesa una respuesta rápida del nitrógeno. En cambio, en periodo de floración, se da más importancia al fósforo y al potasio.

Por su puesto, siempre debe incluir algo de micronutrientes.

La cantidad de estas fórmulas granuladas,por ejemplo: NPK 12 + 8 + 16 (+3 +25), es de 0,5-2 kg/árbol joven, siendo la liberación de nutrientes lenta y gradual, y para ejemplares adultos, de 3 a 5 kg/árbol.

Semillas y aspecto del árbol del amor

Plagas y enfermedades

Es común ver en las primeras etapas de primavera cuando se produce la salida de brotes jóvenes, que haya algún pulgón habitando en dichas hojas en formación.

Si detectamos la presencia de estos insectos, podremos tratar con jabón potásico o cualquier otro tipo de jabón (200-300 ml/hl de agua) pulverizando bien sobre los brotes nuevos. Tendremos que dar más de 1 aplicación foliar para eliminar bien la plaga, ya que suele esconderse bastante bien.

Propiedades de las hojas del árbol del amor

En restaurantes gourmet y algunos países, las flores del árbol del amor se utilizan para aderezar platos, ya que son flores comestibles. Su gusto aporta una ligera sensación picante, pero se suele utilizar por el color que le aporta al plato, especialmente cuando se combina con hojas verdes (lechugas, escarolas, canónigos, etc.)

Comprar Cercis siliquastrum

Dependiendo del tamaño, podremos adquirir el árbol del amor a buen precio y buenas condiciones de cultivo.

El precio de un ejemplar de tamaño pequeño suministrado en cultivo en maceta con sustrato suele rondar los 25-30 €.

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