Usos del polisulfuro de calcio en agricultura

La química nos ofrece muchas alternativas para el control de plagas y enfermedades, y muchas veces con elementos naturales y con registro ecológico. Es el caso del polisulfuro de calcio, que combina la acción del azufre con el hidróxido de calcio para tratar diversos insectos y especialmente enfermedades.

Este tipo de productos se pueden utilizar para agricultura ecológica, donde no existen muchas alternativas eficaces y se deben hacer verdaderas planificaciones preventivas. Vamos a ver cómo utilizar el polisulfuro de calcio en agricultura, sus ventajas e inconvenientes.

¿Qué es el polisulfuro de calcio?

A nivel químico, cuando se mezcla el azufre elemental con el hidróxido de calcio, se produce una reacción que forma el polisulfuro de calcio. Este elemento tiene la ventaja de no ser tan tóxico como el azufre elemental, al ir liberando poco a poco este elemento, por lo que permanece más tiempo, ofreciendo mayor actividad a largo plazo y basando su éxito en la acción preventiva.

Como sabes, existen diversas formas de calcio en agricultura, aunque el más famoso es el nitrato de calcio. Sin embargo, el hidróxido de calcio, por su pH, no se utiliza como fuente de calcio sino como regulador de pH. 

En algunas formulaciones más novedosas también lo vemos mezclado con un aceite, o directamente se mezclan los 2 productos. Esto es debido a que el aceite mineral tiene una gran capacidad penetrante, por lo que mejora la eficacia del tratamiento y su persistencia.

Sin embargo, hay que tener mucha precaución cuando se mezclan los aceites minerales y los azufres, ya que dependiendo del cultivo y el tratamiento, puede llegar a crear toxicidad por azufre. Por tanto, a nivel de tratamiento foliar sobre los cultivos que conservan la hoja, es importante tener las precauciones habituales cuando se utiliza el azufre elemental.

Esto es debido a que con temperaturas por encima de los 32 ºC, se producen reacciones de degradación y transformación de este elemento que pueden conllevar la presencia de ácido sulfúrico, totalmente tóxico para las plantas y capaz de producir quemaduras severas en hojas y tallos.

Fórmula química


La fórmula química del polisulfuro de calcio es un tanto compleja y variable, ya que los polisulfuros de calcio pueden consistir en una gama de compuestos que contienen diferentes cantidades de azufre. Generalmente, la fórmula se representa como CaSx​, donde «x» puede variar, indicando la cadena de azufre en la molécula.

En muchos casos prácticos, especialmente en agricultura, el polisulfuro de calcio se encuentra en forma de caldo sulfocálcico, una mezcla que resulta de la reacción del óxido de calcio (cal) con azufre. Esta mezcla no tiene una fórmula química fija debido a la naturaleza variable de los polisulfuros que se forman.

Para qué se usa el polisulfuro de calcio

Aplicación de polisulfuro de calcio

El polisulfuro de calcio se forma la mezclar una sal de calcio con un azufre. Es reconocido por su actividad fungicida preventiva, al ir liberando lentamente el azufre elemental protegido con el calcio.

Es algo parecido, pero utilizando como base el cobre, para el caso del caldo bordelés, donde se mezcla el sulfato de cobre con calcio procedente de la cal.

Además de fungicida, el azufre también se usa habitualmente por su actividad insecticida, especialmente en ácaros, aunque también para ablandar el exoesqueleto de cochinillas.

Prevención de enfermedades

El polisulfuro de calcio está catalogado como control preventivo, habitual en el azufre, aunque tiene cierta acción curativa. Se puede utilizar para la prevención de las siguientes enfermedades:

  • Abolladura o lepra en frutales de hueso (Taphrina deformans)
  • Cribado del melocotonero y otros frutales de hueso (Stigmina carpophila)
  • Moniliosis concéntrica de fruto (Monilinia fructigena)
  • Moteado o roña del manzano (Venturia inaegualis)
  • Oídio de la vid (Erysiphe necator)
  • Oídio de los frutales de pepita (Podosphaera leucotricha)
  • Oídio de los frutales de hueso (Sphaerotheca pannosa)

Prevención de insectos y ácaros

Frente a insectos y ácaros, la liberación lenta del azufre elemental también provoca la irritación o muerte de algunos adultos invernantes, por lo que se confirma su buena actividad acaricida .

  • Araña amarilla de cultivos herbáceos (Tetranychus turkestani)
  • Araña amarilla de la vid (Eotetranychus carpini)
  • Araña roja (Tetranychus urticae)
  • Araña roja de los frutales (Panonychus ulmi)
  • Cochinilla algodonosa del naranjo y vid (Planococcus citri)
  • Cochinilla de la vid (Parthenolecanium corni)
  • Cochinilla del avellano (Eulecanium tiliae)
  • Piojo blanco del melocotonero (Pseudaulacaspis pentagona)

Recomendaciones específicas del polisulfuro de calcio

Cualquier uso de azufre elemental en todas sus formas necesita de unos cuidados de aplicación y control. Es sensible al momento de tratamiento, la humedad ambiental y la temperatura.

Se recomienda realizar el tratamiento a primera hora de la mañana y a última de la tarde, sin exposición solar y con temperaturas inferiores a 32 ºC.

Hay que considerar especies sensibles al azufre, controlando la dosis y el momento de aplicación, como algunas cucurbitáceas, albaricoquero, frambuesa, etc.

No se debe mezclar el polisulfuro de calcio con aceites minerales ni con fitosanitarios, salvo experiencia propia.  El producto es corrosivo y se deben utilizar protección como guantes, máscara y vestimenta especial para manipularlo.

Tanto la forma de polisulfuro de cal al 18,5% como la del 38% cuentan con certificado ecológico. 

Dosis de aplicación

Polisulfuro de calcio 18,5% para frutales

Frutales de pepita: control de insectos como cochinilla, piojo de San José en las formas hibernantes. Control de adultos de ácaros y prevención de aparición de oidio. Dosis de 10 L/hl (100 L de agua). No dispone de plazo de seguridad.

Frutales de hueso: control de insectos como cochinilla, piojo de San José en las formas hibernantes. Control de adultos de ácaros y prevención de aparición de oidio. Dosis de 10 L/hl (100 L de agua). No dispone de plazo de seguridad. Es recomendable que se dejen transcurrir 30 días entre este tratamiento y la aplicación de aceites minerales para evitar efectos fitotóxicos.

Polisulfuro de calcio 38 %

CULTIVOSENFERMEDADFORMA Y ÉPOCA DE APLICACIÓNDOSIS (%)
Albaricoquero, Cerezo, Ciruelo y MelocotoneroOídioPrefloración3,9
Tras la floración2,4
Aplicaciones sucesivas1,6
Manzano y PeralSarna (Moteado) y OídioPrefloración1,6
Tras la floración1,2
Aplicaciones sucesivas0,8

Polisulfuro de calcio en viña


El polisulfuro de calcio es un compuesto que se utiliza comúnmente en la agricultura, especialmente en viñedos, como fungicida y acaricida. Aquí están algunas de las maneras en que se utiliza en el cuidado de la viña:

  1. Control de Enfermedades Fúngicas: el polisulfuro de calcio es efectivo contra varias enfermedades fúngicas que afectan a las viñas, como el oídio (mildiu polvoriento) y la botritis (podredumbre gris). Ayuda a prevenir la propagación de estas enfermedades aplicándose a las hojas y frutos de la vid.
  2. Control de Ácaros: también actúa como un acaricida, ayudando a controlar las poblaciones de ácaros que pueden dañar las viñas.
  3. Aplicación Preventiva: el polisulfuro de calcio se utiliza a menudo como medida preventiva, aplicándose antes de que se esperen problemas de hongos o ácaros. Esto es particularmente importante en regiones donde estas plagas son comunes.
  4. Uso en Agricultura Orgánica: debido a que es un compuesto de azufre, a menudo se considera adecuado para su uso en la agricultura orgánica, aunque los estándares pueden variar según la región y la certificación orgánica.
  5. Método de Aplicación: generalmente se aplica como una solución acuosa (caldo sulfocálcico), y se debe rociar uniformemente sobre la vid. Es importante seguir las instrucciones del fabricante con respecto a la dilución y la frecuencia de aplicación.
  6. Consideraciones Ambientales y de Seguridad: aunque es menos tóxico que algunos otros pesticidas, el polisulfuro de calcio debe utilizarse con precaución. Puede ser irritante para la piel y los ojos, y es importante asegurarse de que no contamine fuentes de agua.
  7. Momento de Aplicación: el tiempo de aplicación es crítico para su efectividad. Generalmente se aplica durante la temporada de crecimiento, pero no demasiado cerca de la cosecha, debido al olor residual y a los posibles residuos.

Dosis de polisulfuro de calcio para viña: 1200 cc/hl (100 L de agua)

Frente a excoriosis

El polisulfuro de calcio tiene cierta efectividad contra la excoriosis.  Sin embargo, es necesario evitar los tratamientos posteriores al estado de punta verde de las yemas, debido a que puede producir quemaduras foliares. Se sugiere reducir la dosis notablemente para evitar fitotoxicidad en caso de que sea necesario realizar el tratamiento.

Usos en bonsáis

En la cultura del bonsái, este compuesto también se utiliza para blanquear y proteger la madera muerta tanto en juníperos y pinos como en toda clase de árboles, coníferas e incluso caducos. En otros casos y con las dosis anteriormente comentadas, también se utiliza para prevenir la aparición de hongos e insectos.

Precio de compra del polisulfuro de calcio

El precio del polisulfuro de calcio al 18,5% suele estar comprendido entre 2,5 y 3,5 €/kg, dependiendo del volumen de compra y el formato.

Sin embargo, el precio del polisulfuro de calcio varía según la concentración y el volumen del producto. Por ejemplo, un envase de 20 litros de polisulfuro de calcio al 38% tiene un precio de aproximadamente 83,38 euros, lo que equivale a unos 4-4,5 €/L.

Estos precios pueden variar dependiendo del proveedor y la región, así como de posibles ofertas y descuentos especiales. Además, es importante tener en cuenta que estos productos suelen estar reservados para uso profesional y pueden requerir la presentación de un carnet de aplicador de fitosanitarios para su compra.

3 comentarios en «Usos del polisulfuro de calcio en agricultura»

  1. Muchas gracias por el artículo, muy interesante. Solo puntualizar aspectos sobre el registro.
    Soy el director tecnico de la empresa que comercializa el único formulado disponible en España (curatio). Estaría encantado de que hablasemos por teléfono para aclarar más aspectos sobre el producto.

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