Cómo usar el fertilizante nitrato de potasio

Plantas en fase inicial cultivadas

El nitrato potásico, también conocido como nitrato de potasio, es un fertilizante esencial que juega un papel crucial en el desarrollo y la nutrición de las plantas. Este compuesto proporciona dos elementos vitales: nitrógeno y potasio, ambos necesarios para el crecimiento saludable de las plantas. El nitrógeno es fundamental para la síntesis de proteínas y la formación de clorofila, facilitando así la fotosíntesis y el crecimiento vegetal. Por otro lado, el potasio es esencial para el funcionamiento de varios procesos bioquímicos, incluyendo la regulación de aperturas estomáticas, que ayuda en la gestión del agua y la resistencia al estrés.

Usar nitrato potásico como fertilizante ofrece varias ventajas. Promueve un crecimiento rápido y saludable, mejora la calidad de los frutos y aumenta la resistencia de las plantas a enfermedades, sequías y heladas. Sin embargo, su aplicación debe hacerse con cuidado para evitar la sobredosificación, que puede ser perjudicial para las plantas y el medio ambiente. En este artículo, exploraremos cómo el nitrato potásico puede ser usado de manera efectiva y segura. Discutiremos las dosis recomendadas, los métodos de aplicación y cómo integrar este fertilizante en un plan de manejo nutricional bien balanceado para diversos tipos de cultivos.

Características y usos del nitrato potásico

El nitrato de potasio es un compuesto químico basado en la mezcla de nitrógeno (en forma nítrica) y potasio. Su fabricación se consigue atacando la roca potásica con ácido nítrico, dando como resultado la unión entre ambos elementos.

Por las condiciones de formulación, actualmente es el fertilizante rico en potasio más utilizado en agricultura. Su fuente de origen carece de cloruros, algo que se agradece, especialmente en cultivos sensibles al exceso de sales.

A su vez, forma parte de multitud de mezclas y complejos donde se unen nitrógeno, fósforo, potasio, calcio y micronutrientes, ya que ofrece buena mezcla entre ellos sin compatibilidades químicas.

Otra característica interesante del nitrato de potasio es que una vez líquido y solubilizado en agua, tiene un pH entre 6 y 6,5, por lo que se adapta perfectamente a su inyección en la tubería de riego o incluso en aplicación foliar.

Riqueza en potasio

Sin embargo, el nitrato potásico no es la fuente de potasio más concentrada que podemos encontrar en el mercado de fertilizantes. Otros, como por ejemplo el cloruro de potasio (KCl), aportan un 60% de K2O, el sulfato de potasio, un 50% de riqueza en K2O, y el hidróxido de potasio, un 50%.

Si embargo, es interesante su uso cuando no podemos usar cloruros por la sensibilidad del cultivo, tenemos problemas de mezcla e incompatibilidades al usar sulfatos (sulfato de potasio) o necesitamos cierta seguridad de aplicación que no nos ofrece el hidróxido de potasio, por su alto pH.

El nitrato de potasio tiene una riqueza en K2O del 46% y de nitrógeno del 13%, constituyéndose como una fórmula NPK 13-0-46.

A continuación, presento una tabla comparativa entre el nitrato de potasio y otras fuentes comunes de potasio usadas en agricultura: sulfato de potasio, fosfato monopotásico y cloruro de potasio. La tabla compara aspectos como la solubilidad en agua, las características agronómicas relevantes, y el contenido de potasio de cada fuente.

FertilizanteSolubilidad en agua (g/100 mL a 20°C)Riqueza en Potasio (K₂O)Características agronómicas
Nitrato de potasio31,646%Aporta nitrógeno en forma nítrica, rápido efecto, útil en etapas iniciales de crecimiento. Ideal para cultivos sensibles al cloruro.
Sulfato de potasio12,050-52%No aporta cloro, adecuado para cultivos sensibles a este elemento. Menor riesgo de salinización en suelos.
Fosfato monopotásico22,634% de K₂O y 52% de P₂O₅Proporciona tanto potasio como fósforo, útil en etapas de floración y desarrollo de frutos.
Cloruro de potasio34,060-63%Más económico y con mayor contenido de potasio, pero su contenido de cloruro puede ser problemático para algunos cultivos.

Solubilidad de este fertilizante

Por otro lado, también ofrece una gran solubilidad en comparación con otros fertilizantes ricos en potasio. Al igual que el resto, cuanta mayor temperatura tenga el agua, mayor cantidad de fertilizante podemos solubilizar en ella.

Sin embargo, debemos ser realistas y conocer la temperatura media de nuestro cabezal de riego o donde se encuentra el depósito, ya que la reacción puede producirse a la inversa y precipitar si bajan mucho las temperaturas.

Solubilidad del nitrato de potasio

Temperatura (ºC)0102030405060708090100
gramos/litro H2013320931645863,985511001380169020202460

Por tanto, si nos encontramos en una zona cálida donde rara vez vamos a bajar de los 10 ºC, podremos introducir en un depósito donde hemos añadido 1000 L de agua, 200 kg de nitrato potásico. En cambio, en condiciones frías donde se puedan llegar a 0 ºC, no es conveniente crear soluciones más concentradas de 100 kg por cada 1000 L de agua, ya que corremos el riesgo de que la solución líquida precipite.

En ese caso, lo recomendable es añadir más cantidad del agua y remover hasta su completa solubilización.

Tomate nitrato de potasio

¿Cuál es la fórmula del nitrato de potasio?

La fórmula química del nitrato potásico es K(NO3). Su origen viene de la mezcla de hidróxido de potasio y ácido nítrico, formando una sal.

Queda representado químicamente de la siguiente manera:

KOH + HNO3 → H2O + KNO3

Un ácido muy fuerte, como el ácido nítrico, con una base muy fuerte, como el hidróxido de potasio, genera un sal con un pH ligeramente ácido cuando es solubilizada, entre 6 y 6,5.

Sales aportadas con la solución de KNO3

Importante, para cultivos sensibles en zonas donde la calidad del agua de riego o del suelo no sean adecuadas, utilizar fertilizante que aporten la mínima cantidad de sales con la mayor concentración de nutrientes. Si comparamos el nitrato de potasio con el cloruro de potasio o sulfato de potasio, éste primero ofrece mucho mejor rendimiento para el mismo aporte de sales.

Lo podemos ver a través de la siguiente tabla:

CombinaciónDosis (gramos)N (gramos)K2O (gramos)Fuente CE (1 g/L, mS/cm a 25°C)CE por dosis (mS/cm)CE (%)
1KNO3 1,000,1350,4551,351,35100
2KCl 0,761,791,36
NAM 0,401,600,64
Total 1,160,1350,4551,99148
3KCl 0,761,791,36
SA 0,641,911,23
Total 1,400,1350,4552,59192
4SOP 0,911,471,34
NAM 0,401,600,64
Total 1,310,1350,4551,97146

Comprar nitrato potásico

Actualmente, y en comparación con el resto de fertilizantes potásicos, el nitrato de potasio es más caro que el sulfato potásico, que el cloruro de potasio y el hidróxido de potasio. Sin embargo, es significativamente más barato que el fosfato monopotásico (PK 52-34).

Su coste varía según la temporada y las importaciones, pero se encuentra entre 0,85 €/kg y 0,90 €/kg

De cara al agricultor medio, se suele vender en sacos de 25 kg, aunque también se puede adquirir en big bags de 500 kg o directamente en granel. Éste último caso está indicado para empreas de fertilizantes líquidos que compran materias primas y la solubilizan en grandes reactores. La forma más cómoda de comprar este fertilizante potásico es en tiendas de insumos agrícolas, donde es prácticamente imposible no encontrarlo.

En internet, para la pequeña agricultura de huertos y jardines, también podemos encontrarlo en tiendas online especializadas.

Dosis de nitrato de potasio en los principales cultivos

En función del plan de fertilización que hagamos aportaremos mayor o menor cantidad de este nutriente. El volumen a aplicar se calcula en función de las unidades fertilizantes o los meq/L necesarios.

  • Frutales: 250-350 kg/ha.
  • Cítricos: 250-350 kg/ha.
  • Hortícolas: 200-500 kg/ha.
  • Olivo: 175-200 kg/ha.
  • Vid: 200-300 kg/ha.

Aporte en unidades fertilizantes

Las unidades fertilizantes miden la necesitad bruta de nutrientes en kg.

Si un cultivo necesita 100 unidades fertilizantes de potasio (UFK), entonces tendremos que aplicar 217,4 kg de KNO3. El cálculo es sencillo. Consiste en dividir 100 (UFK) por la riqueza del fertilizante (46%). (100/46)*100

Con esta fórmula aportaríamos también nitrógeno (N) en forma de nitrato (NO3), con un valor de 28,26 UF

Aporte en meq/L

El cálculo de meq/L o mmol/L (en este caso, sería la misma cantidad), se hace en función de las necesidades del cultivo.

Este dato asocia la cantidad de fertilizante que necesita un cultivo en función del aporte de agua. Por así decirlo, es intentar conectar las unidades fertilizantes con la dosificación del agua, de forma que podemos llegar a optimizar las cantidades de agua y nutrientes que aportamos a nuestro cultivo.

Para aportar 1 meq/L de potasio con nitrato de potasio por cada 1000 L agua, necesitamos 100 gramos.

En este caso, también estaríamos aportando 1 meq/L o 1 mmol/L de nitrato (NO3), ya que tiene la misma valencia que el potasio (1).

Cultivos hortícolas: recomendación de aportar entre 5 y 7 meq/L de potasio. 500 gramos de nitrato potásico por cada 1000 L de agua de riego.

Frutales, cítricos, vid y olivar: recomendación de aportar entre 1 y 2,5 meq/L de potasio. 150 gramos de nitrato potásico por cada 1000 L de agua de riego.

Aporte en g/L de potasio (K)

De igual forma que en el caso anterior, los gramos que necesitaremos van en función de la riqueza del fertilizante. Si queremos aportar 1 g/L de potasio puro, al ser la riqueza de KNO3 del 46%, necesitamos aportar 2,17 g de nitrato potásico. A su vez también aportaríamos 0,28 g/L de nitrato.

Dosis en aplicación foliar

La aplicación foliar de nitrato potásico es una práctica común para proporcionar una fuente directa y rápidamente asimilable de nitrógeno y potasio a las plantas durante períodos críticos de su desarrollo. La dosis adecuada puede variar según el tipo de cultivo, el estado de desarrollo de la planta, las condiciones ambientales y el objetivo específico de la aplicación (como mejorar la calidad del fruto, aumentar la resistencia al estrés, etc.). A continuación, presento una tabla con las dosis recomendadas para la aplicación foliar de nitrato potásico en algunos de los principales cultivos.

CultivoDosis recomendada (g/L de agua)Frecuencia y momento de aplicación
Hortícolas de hoja3-5Aplicar durante todo el periodo vegetativo, cada 15-20 días.
Hortícolas de fruto3-5Aplicar en inicio de floración y durante el desarrollo del fruto.
Olivar5-10Aplicar a partir de frutos formados y especialmente en fase de maduración
Vid5-8Aplicar post-cuajado del fruto y durante el inicio de la maduración.
Frutales de hueso y pepita5-8Aplicar durante la formación del fruto y en pre-cosecha.
Cítricos5-10Aplicar durante la floración y repetir durante el desarrollo del fruto.
Ornamentales y flor cortada2-5Aplicar durante la fase de crecimiento activo y repetir cada 2-4 semanas.

Otros fertilizantes relacionados

Ácido fosfóricoNitrato de magnesio
Ácido nítricoNitrato potásico
Ácidos húmicosQuelato de hierro
Fosfato monopotásicoSulfato amónico
Gluconato de cobreSulfato potásico

17 comentarios en “Cómo usar el fertilizante nitrato de potasio”

  1. José Pedro Montes Durán

    Saludos. Entiendo que podríamos aportar 300 kG/ha de nitrato potásico a un cultivo de melón, pero con cuánta periodicidad.
    Atentamente

    1. Hola José Pedro. Se reparte de forma creciente durante el desarrollo del cultivo.

      Por ejemplo, si todo el potasio lo aportamos con KNO3:
      – 150 kg los primeros 2 meses (30% primer mes y 70% segundo mes)
      – 300 kg siguientes 2 meses

      Por riego, en fase de engorde de frutos, en torno a 15 kg por riego y hectárea.

      Saludos.

        1. Hola Rosa.

          En aplicación foliar, es habitual entre el 1-2% (10-20 kg/1000L).

          En fertirrigación, por superficie se emplea alrededor de 2 kg/1000m2 y por dosis de agua, hasta 1 gramo/L.

          Saludos.

  2. Maria Elena Romero

    Buen día.
    Tengo una pequeña platación de mangos en El Salvador, America Central.
    Hemos venido haciendo tres aplicaciones anuales con triple 15. Sin embargo, alguien nos sugería que para inducir la floracion sería bueno aplicar en noviembre KNO3
    Pregunto si es indicado para inducir la floracion y aque dosis y frecuencia.
    Muchas gracias

    1. Buenos días María Elena. Creemos que el problema es el NPK 15-15-15. Aunque es un fertilizante completo, no se ajusta a las necesidades de ningún cultivo. Exceso de fósforo pero probablemente falta de potasio, según dosis. Por lo tanto, la aplicación de KNO3 puede ser positivo, no solo para la floración si no para el engorde de la fruta. Una relación de fertilizante más ajustada a este cultivo puede ser un NPK 15-5-30 (relación 2-1-3). Saludos.

  3. Enrique Trasvina

    Para aplicar nitrato de potasio a palmeras datileras cuál sería la cantidad más adecuada por palma, y si solo se aplica para el engorde del fruto o es recomendable la fertilización todo el el ciclo de cultivo.

  4. muy buenas tardes, tengo una pequeña plantacion de almendros (800) en secano, de 6 años, y con el tema de tratamientos , se vuelve uno loco. Los riego con cuba, unas 5 veces al año y 30 litros por riego, mas o menos, En el tema del nitrato potásico, cuanto le debería echar a cada árbol. muchas gracias por todo

    1. Hola Domingo. Dado que la cantidad limitante es el agua, aprovecha el riego con cuba para añadir el nitrato potásico. Para no salinizar en exceso el agua, como máximo recomendamos no añadir más de 1,5 gramos por litro de agua, lo que supone 40-45 gramos/pie y riego. En total, 5 cubas, aportarás 225 gramos por árbol. El resto de nutrientes los puedes aportar/complementar con blending NPK a inicios de febrero, previo a las lluvias. Saludos.

      1. Tengo 13.5-0-46.2
        Para aplicar en olivos .
        Quisiera saber la dosis en aplicacion foliar y tambien para riego por goteo, pues suelo utilizar los dos sistemas. Gracias

        1. Hola Luis. En aplicación foliar puedes aplicar entre el 2 y 3% (2-3 kg/100 L de agua). En riego por goteo, de manera práctica puedes generalizar a 1-2 kg/m3 de agua de riego. Saludos.

  5. Buenos días.
    Quisiera saber cuánto podría ser la dosis de nitrato de potasio para una plantación de tomate que está en la etapa de floración a desarrollo del fruto, una estimación de cosecha de 1 tonelada.
    Muchas gracias

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