Guía de cultivo de Strelitzia augusta

Ejemplar de Strelitzia agusta de grandes dimensiones

Adentrándonos en el mundo botánico, encontramos una joya de la naturaleza cuyo esplendor y majestuosidad capturan la atención de cualquier amante de las plantas: Strelitzia augusta. Esta planta, prima cercana de la conocida Strelitzia Nicolai y distinta de Strelitzia reginae, no solo destaca por su imponente presencia sino también por la elegancia de sus flores, que evocan la forma de un ave exótica en pleno vuelo.

Adaptándose tanto a la vida bajo el sol directo del exterior como al resguardo luminoso del interior, sin necesidad de rayos solares directos, la Strelitzia augusta se desenvuelve en un rango de temperaturas que oscila entre los 18 y 26°C, buscando siempre mantenerse en un ambiente de alta humedad, entre el 60 y el 80%.

Su cultivo, lejos de ser un desafío inalcanzable, se presenta como una invitación a explorar la armonía entre el suelo rico en humus, fibra de coco y compost vegetal, asegurando así un drenaje óptimo para su desarrollo. Strelitzia augusta nos enseña la importancia de un riego moderado, evitando tanto la sequedad extrema como el estancamiento del agua, y destaca la relevancia de una alimentación equilibrada, rica en nitrógeno, magnesio y hierro, para preservar el vibrante verde que caracteriza a sus hojas.

Invitamos a los lectores a sumergirse en el fascinante cuidado de Strelitzia augusta, descubriendo en este artículo no solo los secretos para su cultivo exitoso sino también la forma de convertir a esta planta en un verdadero tesoro dentro de su colección botánica.

Características de Strelitzia augusta

Cuando tenemos ante nosotros una planta como Strelitzia augusta, lo primero que nos viene a nuestra cabeza es un ambiente típico de zonas tropicales y subtropicales, como puede ser el sudeste asiático. Esta planta perteneciente a la familia Strelitziaceae, desarrolla un tallo central fibroso de color verde de donde nacen las hojas, de grandes dimensiones, parecida como hemos comentado al de la platanera.

Se trata de una planta de porte ornamental muy atractiva a los ojos y con unos cuidados bastante sencillos, tanto en macetas como en el exterior. Su crecimiento es algo lento, por lo que es perfecta como planta de interior, aportando un ambiente tropical a nuestro entorno.

Dentro del género Strelitziaceae encontramos varias variedades que pueden generarnos confusión. Strelitzia Nicolai es físicamente muy parecida a Strelitzia augusta, casi con rasgos imperceptibles. Sin embargo, la otra más concida, Strelitzia reginae, conocida como planta del paraíso, es totalmente distinta y destaca principalmente por su floración, con un porte notablemente más pequeño que la protagonista de este artículo.

Nombres comunes: ave del Paraíso, Ave del Paraíso Blanca, Planta del Ave del Paraíso Gigante.

Aspecto físico

Strelitzia augusta se distingue por sus largas hojas verdes, parecidas a las del plátano, que emanan de un tronco robusto, creando una silueta imponente y tropical. Su floración, característica por flores blancas y azules que recuerdan a la cabeza de un ave exótica, ocurre principalmente en la primavera y verano, añadiendo un espectáculo visual único al jardín. Esta planta es altamente demandada tanto para uso ornamental en jardines, donde su altura y flores aportan estructura y color, como planta de interior, gracias a su capacidad de adaptarse a ambientes bien iluminados sin sol directo, su relativa facilidad de cuidado, y su atractivo estético tropical que puede complementar diversos estilos decorativos.

Taxonomía

ClasificaciónNombre
ReinoPlantae
DivisiónMagnoliophyta
ClaseLiliopsida
OrdenZingiberales
FamiliaStrelitziaceae
GéneroStrelitzia
EspecieStrelitzia augusta

¿Cuánto puede crecer?

Es una planta vivaz pero, por su tamaño, se desarrolla de forma lenta cuando es cultivada en interior. En condiciones de alta humedad ambiental y temperaturas constantes durante todo el año, Strelitzia augusta puede superar los 6-8 metros de altura o incluso más. Sin embargo, si se cultiva en macetas, con las raíces más comprimidas por el recipiente, no suele superar los 2 metros de altura.

Dentro de todas las Strelitzias, la especie Nicolai es la más grande.

¿Cuándo florece Strelitzia?

Aunque esta especie no destaca ornamentalmente por su floración si no por sus hojas y su aspecto tropical, florece igualmente tanto en exterior (más fácil de que suceda) como en el interior de casa. La planta necesita 2 años para entrar en la fase adulta e iniciar la floración, y volverá a tardar el mismo periodo de tiempo para volver a florecer. Quizá, según las condiciones, no florezca nunca.

La flor de Strelitzia augusta es más grande que en Strelitzia reginae, pero con colores blancos y morados y algo menos atractiva que la planta ave del paraíso.

¿Cuál es la diferencia entre augusta y reginae?

Existen varias especies dentro de este género, siendo las más populares S. reginae y S. augusta. La diferencia más notable entre ellas dos se encuentra en el porte, siendo S. reginae notablemente más pequeña y con floración naranja, mientras que S. agusta es de mayor porte (varios metros de altura), hojas mucho más grandes y flores blancas.

¿Cuál es la diferencia entre augusta y nicolai?

La Strelitzia Nicolai y Strelitzia Augusta son casi idénticas entre sí, excepto por unas pocas diferencias: -La Strelitzia Nicolai crece con más rapidez, respecto a la Augusta y puede alcanzar mayor tamaño.

planta Strelitzia augusta

Cuidados de Strelitzia augusta

Tabla resumen sobre los principales cuidados de la planta ave del paraíso:

CuidadoDescripción
UbicaciónPrefiere lugares bien iluminados sin sol directo en interiores y semi-sombra o sol directo en exteriores.
SueloNecesita un suelo bien drenado, rico en humus, con una mezcla de fibra de coco y compost vegetal.
RiegoModerado, manteniendo el suelo ligeramente húmedo sin encharcamiento. Evitar el riego excesivo.
AbonadoFertilización regular durante la temporada de crecimiento con un fertilizante rico en nitrógeno, magnesio y hierro.
MultiplicaciónSe reproduce por división de rizomas o semillas, aunque la división es más efectiva para mantener características.
PlagasSusceptible a áfidos, cochinillas y araña roja. Inspección regular y tratamiento con insecticidas específicos si es necesario.
EnfermedadesPuede sufrir de pudrición de raíz debido al exceso de agua. Asegurar un buen drenaje y evitar el riego excesivo.

Dónde ubicar Strelitzia augusta

Ubicación

Exterior: zonas con Sol directo o semisombra. En ubicación con veranos muy calurosos y secos, buscar la sombra parcial para evitar la decoloración de sus hojas. Evitar también zonas con corrientes de aire para no rajar las hojas.

Interior: cualquier zona de casa es ideal, siendo la mejor cualquier esquina con buena iluminación y sin Sol directo.

Temperatura

Strelitzia agusta tiene un rango óptimo entre 18 ºC a los 26 ºC, aunque tolera un margen de temperaturas mayor. Prefiere temperaturas altas frente a las bajas, especialmente si van acompañadas de un poco de humedad ambiental.

Temperaturas frías no le convienen, incluso por debajo de los 10 ºC se ralentiza su crecimiento y tiene problemas de brotación.

Iluminación

Esta planta demanda bastante luz, aunque puede cultivarse en zonas de semi sombra con 3 a 4 horas diarias de buena iluminación. En exterior, se puede cultivar bajo Sol directo, especialmente en zonas costeras con mayor humedad ambiental.

Para ubicar una Strelitzia augusta en el interior de una casa, elige un lugar que reciba mucha luz natural pero donde la planta esté protegida del sol directo, que podría quemar sus hojas. Una excelente opción es cerca de una ventana orientada al sur (en el hemisferio norte) o al norte (en el hemisferio sur), donde la planta pueda disfrutar de luz brillante e indirecta durante la mayor parte del día. Si esto no es posible, una ventana este u oeste también puede ser adecuada, ofreciendo luz solar directa suave en las mañanas o tardes, respectivamente.

Humedad

Esta especie tropical necesita unas condiciones de humedad ambiental ligeramente altas, siendo el óptimo entre 60-80%. Zonas muy secas pueden crear bordes marrones y crujientes. Si notas que en el interior de casa, la planta está muy reseca y sus hojas muy crispadas y con bordes secos, es posible que necesite mayor humedad ambiental. Recomendamos utilizar un humidificador cercano a la planta o bien pulverizarla con agua destilada un par de veces a la semana.

Tipo de sustrato

Las Strelitzias son exigentes en sustratos fértiles, por lo que no hay que descuidar el enriquecimiento del suelo con compost o materia orgánica.

Si la cultivas en exterior, aporta entre 4 y 8 kg de materia orgánica o compost bien mezclado en el hoyo de plantación, para un ejemplar adulto. Posteriormente, aporta entre 2 y 4 kg de materia orgánica o compost por año, al finalizar el invierno, bien repartido por el bulbo húmedo. Este aporte continuo le beneficiará enormemente a la planta y la notarás mucho más verde y con un sistema radicular mucho más fuerte.

Si cultivas tu Strelitzia augusta en interior, en macetas, puedes preparar un sustrato mezclando a partes iguales humus de lombriz, fibra de coco y compost vegetal. Esto garantizará un drenaje excelente, ya que esta planta no tolera el agua estancada.

Cuánto regar

A pesar de lo que inicialmente podamos pensar sobre esta planta tropical, no son muy exigentes en humedad del sustrato, si no en humedad ambiental.

Por ello, aunque no debemos dejar secar el sustrato entre riego y riego, tampoco tenemos que utilizar mucha cantidad de agua ni con mucha frecuencia, puesto que incurriremos en el mayor error que solemos cometer con las plantas de interior, y es pudrirlas.

Riego en interior: moderar especialmente los riesgos para evitar pudrición del cuello de la planta. 1 o 2 riegos por semana, a una dosis de 0,5-1 litro de agua en primavera y verano, y en invierno, 1 riego de 0,5-1 litro cada 10-15 días. En definitiva, regar cuando notemos que a 5 cm de profundidad, el sustrato empieza a secarse y está muy poco húmedo (pero no seco).

Riego de exterior: podemos aportar entre 2 y 4 litros por planta adulta y riego. La frecuencia en verano será de 2 a 3 riegos por semana, y en otoño e invierno, de 1 por semana o cada 10 días, según temperaturas.

Como consejo general para esta y otras plantas, es vital comprobar la humedad del sustrato antes del siguiente riego, y lo más sencillo es introducir un dedo en los primeros cm de sustrato para establecer un criterio. Si se queda pegada tierra al dedo, no es necesario regar.

Cómo aplicar fertilizantes a Strelitzia augusta

Para mantener la planta con su color verde original, Strelitzia augusta necesita el aporte periódico de fertilizantes, entre ellos nitrógeno, magnesio y hierro especialmente.

Planta de exterior: si queremos ganar comodidad, podemos aportar fertilizante granulado, aportando entre 300-500 gramos por planta cada 30/45 días, a partir de final de invierno. Esto es especialmente interesante si la tenemos cultivada en el jardín y nuestro dispositivo de gotero no tiene sistema de inyección de fertilizantes.

Planta en maceta: en maceta, podemos utilizar tanto fertilizante líquidos, aportados junto con el agua de riego, como fertilizantes sólidos granulados, con la misma frecuencia que el caso anterior, pero a una dosis menor. Para fertilizantes líquidos, es recomendable buscar una concentración alta en nitrógeno, un poco de fósforo y la misma de potasio que de nitrógeno, o un poco más. La dosis recomendada es de 1 ml/L de agua de riego, el cual aportaremos en 1 de cada 3 riegos. Si prefieres utilizar abono sólido, recomendamos entre 20 y 40 gramos por mes, a partir de inicio de primavera. Lentamente se disolverá con el aporte del agua de riego.

Importante el uso de fuentes de hierro para evitar la clorosis de Strelitzia augusta, volviendo las hojas amarillas y perdiendo su verdor original.

Multiplicación de la planta

Strelitzia augusta se puede reproducir tanto por semillas como por división de rizomas, aunque la división de rizomas es más común y efectiva para la propagación de plantas en entornos domésticos y jardines.

Reproducción por Semillas

  1. Recolección de Semillas: Las semillas se recolectan de las cápsulas de frutas después de que estas se sequen en la planta.
  2. Preparación: Las semillas tienen una cubierta dura, por lo que se recomienda remojarlas en agua tibia durante al menos 24 horas para ablandar la cubierta y promover la germinación.
  3. Siembra: Se siembran en una mezcla de tierra bien drenada y se mantienen a una temperatura cálida (alrededor de 20-25 °C) y en condiciones húmedas.
  4. Germinación: La germinación puede ser lenta y puede tomar desde unas pocas semanas hasta varios meses.

Reproducción por División de Rizomas

  1. Selección: Esta técnica se realiza generalmente en primavera, cuando la planta está en su fase de crecimiento activo.
  2. División: La planta madre se saca del suelo o de su contenedor, y se dividen cuidadosamente los rizomas, asegurándose de que cada sección tenga al menos un brote o punto de crecimiento.
  3. Trasplante: Los rizomas divididos se plantan en su propio contenedor o espacio en el jardín, manteniendo las condiciones ideales de humedad y luz para su establecimiento.

La división de rizomas es preferida por muchos jardineros porque permite una propagación más rápida y eficiente, asegurando además que las nuevas plantas sean clones fieles de la planta madre en términos de características y calidad de floración.

Posibles plagas y enfermedades

Si cultivamos Strelitzia augusta en macetas, ubicada en el interior de casa, es poco probable que reciba la visita de insectos, siendo los más comunes ácaros y cochinillas, fácilmente identificables y solucionables limpiando las hojas con un paño empapado en agua y alcohol.

Sin embargo, cultivado en macetas sí es susceptible de enfermedades de pudrición, causadas por un riego excesivo y un encharcamiento de la maceta. Un exceso de humedad en el sustrato puede fomentar la actividad de hongos que afectan al tallo principal y a las raíces, como Phytophthora.

Esta enfermedad produce lesiones acuosas y blandas en el tallo principal, extendiéndose a la hoja, que se vuelven flácidas y caen. El hongo bloquea la circulación de la savia y acaba rapidamente con la planta. Para prevenir o intentar curar esta enfermedad, se suele utilizar como método más efectivo el Fosetil-Al.

En casos de muy alta humedad ambiental, hay hongos foliares que provocan manchas en las hojas, como bacteriosis, cercospora. Puedes aplicar cobre o cualquier fitosanitario para reducir la enfermedad, mejorando la aireación y controlando mucho los riegos.

¿Cómo se trasplanta la Strelitzia augusta?

Si la cultivamos en maceta, el proceso de trasplante se realizará solo cuando el recipiente se quede pequeño. Por ejemplo, cuando notemos que el tronco principal es prácticamente el 50% de la maceta, por lo que las raíces estarán muy comprimidas y apenas tiene espacio para oxigenarse.

El trasplante se puede realizar prácticamente durante todo el año, aunque recomendamos hacerlo a finales de invierno. Seguiremos los siguientes pasos para realizar un trasplante exitoso de nuestra Strelitzia.

  • Buscamos una maceta de mayores dimensiones y profundidad
  • Con mucho cuidado y paciencia, retiramos la maceta antigua.
  • Con ayuda de un pequeño rastrillo o un palo de madera fino, eliminamos el sustrato que haya quedado adherido a las raíces, limpiándolas y cortando las que notemos que se encuentran envejecidas (notarás que tienen un aspecto marrón).
  • Colocamos una base de sustrato, tal y como lo hemos recomendado en la guía de cuidados.
  • Situamos nuestra planta en el centro y cubrimos con el resto de sustrato hasta dejar 2 o 3 cm por debajo del borde de la maceta.
  • Realizamos un riego generoso que permita salir el excedente de agua por el fondo de la maceta.

¿Cuánto dura el ave del paraíso?

Strelitzia es una planta perenne con una longevidad significativa. En condiciones óptimas de cuidado y ambiente, puede vivir muchos años, incluso décadas. En su hábitat natural o en jardines bien mantenidos, no es inusual que las Strelitzias alcancen edades de 20 a 30 años o más. Su durabilidad se debe en parte a su robustez y capacidad para resistir a varias condiciones ambientales, siempre y cuando se satisfagan sus necesidades básicas de luz, agua, y nutrientes.

Problemas habituales en Strelitzia augusta

Strelizia amarilla

Una aspecto general de la planta amarilla es el resultado de una carencia de nutrientes. Puede deberse a que no estamos aplicando ningún fertilizante y el sustrato no aporta lo que la planta necesita.

Por otro lado, una planta amarilla también puede ser el resultado de un exceso de riego que hace que las raíces no puedan absorber nutrientes o se laven en el sustrato.

Para corregir rápidamente este problema, realiza los siguientes pasos:

  • Utiliza un fertilizante NPK completo, incluyendo micronutrientes. En especial, no te olvides de nitrógeno, magnesio e hierro, cuya ausencia es la principal causa de la clorosis o amarilleo de esta planta.
  • Reduce los riegos si notas el sustrato muy humedecido, aunque nunca dejes que se seque por completo.

Bordes marrones y secos

Una planta con bordes marrones y secos puede significar 3 cosas distintas o incluso las 3 a la vez:

  • Falta de humedad ambiental: notarás las hojas algo resecas, con bordes marrones y crujientes.
  • Exceso de sales: un sustrato que ha acumulado muchas sales del fertilizante, puede ocasionar que en las hojas de Strrelitzia aparezcan bordes marrones.
  • Carencia de potasio: bordes marrones en las hojas que inicialmente son amarillos puede significar una carencia de potasio. Si estás aplicando fertilizantes de forma habitual, descarta este punto.

En general, en la mayoría de ocasiones los bordes marrones en Strelitzia augusta están relacionados con una sequedad ambiental excesiva. Ubica tu planta en un entorno más húmedo o realiza pulverizaciones foliares con agua destilada 1 o 2 veces por semana.

Manchas marrones y blandas en el borde e inicio de la hoja

Manchas marrones sobre la hoja o en los bordes pero que al contrario de tener un aspecto crujiente, es totalmente blando y acuoso, solo puede significar que tu planta está afectada por un hongo de los mencionados anteriormente.

Para evitar que el problema vaya a más, si llegas a tiempo, utiliza un fungicida de amplio espectro sobre la planta y reduce los riegos si notas que el sustrato se encuentra muy encharcado.

Falta o ausencia de floración

La Strelitzia augusta puede no florecer por varias razones, incluyendo insuficiente luz solar, juventud de la planta (pueden tardar varios años en comenzar a florecer), riego inadecuado (demasiado o muy poco), falta de nutrientes esenciales, o la necesidad de un período de descanso invernal para estimular la floración. Asegurar las condiciones óptimas de crecimiento y paciencia son clave para promover la floración en estas plantas espectaculares.

Entre los factores mencionados, la insuficiente luz solar es uno de los más sensibles y comunes que provoca la ausencia de floración en la Strelitzia augusta. Estas plantas requieren mucha luz para desarrollarse plenamente y producir sus característicos flores. La falta de luz adecuada puede impedir que la planta acumule la energía necesaria para la floración. Por lo tanto, asegurar que tu Strelitzia reciba suficiente luz natural, sin sol directo que pueda quemar sus hojas, es crucial para fomentar la producción de flores.

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