Tomate azul: la moda que nos trae beneficios

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Sí, has oído bien. En el mercado podemos encontrar un tipo de tomate azul cuyo sabor es totalmente diferente al típico tomate rojo que comemos casi a diario.

Hablamos de una modificación genética (alimento transgénico) concebida para multiplicar las propiedades terapéuticas de los polifenoles y antioxidantes que de forma natural tiene el tomate.

Todos estos elementos, como veremos más adelante, han demostrado tener una gran capacidad para alargar la longevidad y actuar como preventivo ante enfermedades tan graves como el cáncer.

El tomate azul es una realidad y hoy podemos ver alguna superficie de invernadero y al aire libre cultivada en España. Su precio se paga mucho más caro pero también tiene una mayor demanda.

¿Moda o realidad? Vamos a contaros las principales características del tomate azul.

Características del tomate azul

Este tomate ofrece unas características algo distintas en comparación con las otras variedades comerciales. Estas diferencias se encuentran, por supuesto, en el color, pero también en el sabor, la jugosidad, textura y conservación.

Propiedades del tomate azul

Aunque la piel, donde se concentra mayor cantidad de antioxidantes, tiene un color muy oscuro (azul índigo), el interior sigue siendo rojo, aunque de un color algo más oscuro.

Como sucede con muchos polifenoles y sustancias antioxidantes, cuanto más acceso al Sol directo tenga el tomate azul, más tonalidades oscuras alcanzarán sus frutos.

Este tomate ha tenido una gran demanda en el sector terapéutico, el origen de la transformación genética del tomate azul, aunque también ha sido usado por su atractivo color por chefs importantes y restaurantes de tirada mundial.

El abanico de posibilidades que nos ofrece este cultivo son muy amplias.

Origen del tomate de color azul

El tomate azul ha sido desarrollado en el Reino Unido, a través de la manipulación genética entre distintas variedades, buscando una mejora de las propiedades terapéuticas del tomate.

Concretamente, por científicos del John Innes Center, un centro internacional de investigación agronómica situado en Norwich, Reino Unido.

El objetivo inicial era dar la posibilidad de reforzar la cantidad de elementos beneficiosos para el organismos en un fruto u hortaliza que se consume en cantidades altas (la más consumida del mundo).

El interés era probarlo en pacientes sensibles para estudiar la respuesta frente al envejecimiento celular y a la prevención de enfermedades, gracias a su mayor concentración en sustancias antioxidantes, polifenoles, vitaminas y carotenos.

El origen del tomate tipo azul o tomate negro viene de un cruzamiento genético entre una flor (Antirrhinum majus, conocida como boca de dragón) con alto contenido en antocianinas (la causante del color) y un tomate con unas características especiales.

A día de hoy, el tomate azul se cultiva con fines comerciales en distintas zonas productivas como España y Estados Unidos.

Un sabor característico

A pesar del color característico, también se ha buscado en la mejora genética que ofrezca un sabor muy penetrante y un aroma destacado.

Si tuviésemos que describir estas características, diríamos que al sabor es parecido al tomate verde (antes de su maduración óptima), ligeramente ácido, con el aroma de una ciruela negra.

Dicho aroma de la ciruela, comparte flavonoides con el azul o negro de este tomate de color azul, por lo que muchas veces nos recuerda al aroma de distintas frutas de este color, como los arándanos o las berenjenas.

En cuanto a la textura, ofrece mucha jugosidad y es ideal para tomar en fresco en ensaladas, ligeramente aliñadas con aceite y poco más. Algo parecido al del tomate raf.

El potencial de las antocianinas

Las antocianinas son consideradas como pigmentos solubles de color rojo, púrpura o azul, y que normalmente se pueden encontrar en frutos y hojas.

Ofrecen efectos terapéuticos muy positivos para el ser humano, como reducción de enfermedades de tipo coronario, efectos antitumorales contrastados, mejora la capacidad de visión y el comportamiento cognitivo.

Dichas antiocianinas las podemos encontrar en frutos como los berries (arándanos, frambuesas, fresas y moras), ciruelas, granadas, cerezas y, cómo no, en el tomate azul.

Propiedades del tomate azul y las antocianinas

Vamos a conocer algunas propiedades del tomate de color azul interesantes otorgadas por la alta concentración de las antocianinas.

Reducción de la obesidad

Reduce la concentración de glucosa en sangre gracias a la acción de compuestos que inhiben las enzimas digestivas.

Activación del sistema inmunológico

Los jugos ricos en antocianinas aumentan el número de linfocitos y la secreción de citocininas.

Reducción de radicales libres

La oxidación o reducción de sustancias que ingerimos a través de alimentos (como aquellos que se han quemado) trae consigo radicales libres que se asocian crean sustancias potencialmente dañinas para el cuerpo humano.

Las antocianinas tienen la capacidad de complejar dichos radicales libres y neutralizar las cargas de estos elementos, haciendo que su daño se minimice o desaparezca por completo.

Características del tomate tipo azul

Semillas del tomate azul

Aunque sea una variedad compleja de obtener y muy controlada, ¿es posible obtener semillas de tomate azul?

Muchas de estas variedades son híbridas. Es decir, sólo se pueden plantar una vez ya que no tienen semillas para reproducir.

Sin embargo, podemos adquirir en tiendas especializadas online este tipo de semillas de tomate azul, aunque no son para nada baratas.

Comprar tomate tipo azul

Comprar el fruto en fresco es complicado porque los canales de venta de este tomate aún no están muy activos. En breve, según los resultados obtenidos, habrá mayor producción, ya que lentamente se va a aumentando el número de hectáreas cultivas, y no hay que irse muy lejos (concretamente, en Almería).

Leer más: comprar semillas de tomate azul.

¿Es transgénico este tomate de color?

Indudablemente, el cruzamiento entre las propiedades de la flor seleccionada y un tomate específico ha necesitado de ayuda en una laboratorio. Por tanto, sí, el tomate azul tiene modificación genética y es considerado como un transgénico.

Sin embargo, para nada hay que activar las alarmas ya que a día de hoy existen muchos productos que son transgénicos y han demostrado su efectividad en el campo y han ayudado a alimentar poblaciones en países del tercer mundo.

El origen de este tomate azul viene por el interés de aumentar la concentración de sustancias positivas para el ser humano. Por tanto, con un fin terapéutico.

No se ha buscado en ningún caso que el tomate tenga un color específico o llamativo, sino que el azul forma parte, de forma natural, de una mayor acumulación de antocianinas, como ocurre en la piel de la berenjena o en el arándano.

También podemos encontrar otras variantes del tomate de color azul, como el que ha desarrollado la Universidad de Oregón. Se conoce como «Indigo Rose» (índigo, por el color azul) y acumula también una buena concentración de antocianinas.

La salvedad es que, en este caso, dichas antocianinas solo se concentran en la piel del tomate, no también en la carne del fruto, como ocurre con el que se ha desarrollado en el John Innes en Norwich, en Reino Unido.

Todos estos ensayos e investigaciones también han sido publicadas en la revista de ámbito mundial Nature Biotechnology. Sumado a investigaciones y ensayos clínicos en ratones, se ha demostrado que la mayor ingesta de estos antioxidantes, como los presentes en el tomate azul, induce a aumentar la longevidad.

Precio del tomate azul

El coste de las semillas y la obtención de la variedad genética resulta bastante cara. 100 semillas cuestan en torno a 52 €, aunque podemos comprar paquetes más pequeños por 1 €/semilla.

En cuanto al manejo agronómico, sigue exactamente las mismas condiciones que el tomate normal.

En cuanto al precio del fruto, es muy parecido al que se está pagando a día de hoy por variedades Premium como el tomate Raf (más de 6 €/kg)

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