Guía de cultivo de la flor de porcelana (Hoya carnosa)

La jardinería es un arte y una ciencia que nos permite explorar la belleza y la diversidad de la naturaleza en nuestro propio espacio. Una de las gemas de este vasto reino vegetal es la Hoya carnosa, comúnmente conocida como flor de porcelana o flor de cera, una planta que captura la esencia de la belleza botánica y la resistencia. Este artículo tiene como objetivo desentrañar los secretos de la flor de porcelana, explorando sus características, su cultivo y su mantenimiento.

Características Principales

Clasificación y Taxonomía: Hoya carnosa pertenece a la familia Apocynaceae. Es una de las 200 especies del género Hoya, cada una con su propio encanto y características únicas. Algunas de estas especies ya las hemos descrito en el blog:

Origen: originaria de Asia Oriental y Australia, esta planta ha encontrado su camino en los corazones y jardines de entusiastas de todo el mundo.

Propiedades: además de su belleza, la flor de porcelana es apreciada por su capacidad para purificar el aire, lo que la convierte en una excelente compañera de interior. Esta planta se adapta perfectamente al cultivo en macetas.

Nombres comunes: flor de cera, flor de nácar o flor de porcelana.

Floración

Las flores de Hoya carnosa se agrupan en umbelas colgantes, que son conjuntos esféricos de múltiples flores que brotan de un único punto en el tallo. Cada umbela puede contener hasta 20-30 flores individuales o más.

Tamaño: cada flor individual tiene un diámetro de alrededor de 2 a 3 cm.

Color: las flores suelen ser de color blanco puro o rosa pálido, aunque algunas variedades pueden tener un color rosado más fuerte o incluso rojo.

Estructura: cada flor tiene forma de estrella y está compuesta por dos partes principales:

  • Corona: la parte central, que es elevada y a menudo de un tono más oscuro que el resto de la flor, puede variar desde un tono rosa hasta un rojo profundo.
  • Corola: los 5pétalos que rodean la corona, generalmente de color blanco o rosa pálido, tienen un aspecto ceroso y carnoso.

Textura: las flores tienen una superficie cerosa y suave, lo que les da una apariencia brillante y les ha valido el nombre de «planta de cera».

Aroma: las flores de cera emiten un aroma dulce, especialmente por la noche. Algunas personas lo describen como un olor similar al chocolate, la vainilla o el caramelo, mientras que otras lo encuentran similar al jazmín.

Época de Floración: las flores de porcelana florecen principalmente en primavera y verano, brindando un espectáculo visual y un aroma dulce.

Duración: generalmente duran alrededor de una semana una vez que se abren completamente. Después de esto, se marchitan y eventualmente caen de la planta.

Taxonomía:

OrdenGentianales
FamiliaApocynaceae (Apocináceas)
GéneroHoya
EspecieHoya carnosa
Hoya carnosa floracion
Hoya carnosa cultivada en maceta. Fotografía: By Donald Hobern from Copenhagen, Denmark

Guía de cultivo de Hoya carnosa

Ubicación

  • Iluminación: prefiere la luz indirecta brillante, aunque puede tolerar sombra parcial. La exposición a Sol directo en verano puede tornar las hojas de color amarillo y un aspecto apagado, por lo que es preferible que se desarrolle en una zona sin Sol directo.
  • Temperatura: Ideal entre 15-30°C.
  • Humedad Ambiental: Prefiere humedad moderada, pero es tolerante a la variabilidad.

Tipo de suelo

Algunas características óptimas del suelo para cultivar esta planta:

Drenaje adecuado: Hoya carnosa es susceptible a la pudrición de la raíz si se mantiene en un suelo que retiene demasiada agua. Es fundamental que el suelo drene bien. Una mezcla de tierra para macetas a base de turba y perlita o arena gruesa en proporciones iguales suele funcionar bien.

Textura aireada: la mezcla del suelo debe ser lo suficientemente ligera y aireada para permitir un buen intercambio de aire a las raíces. Esto se puede lograr mediante la adición de perlita, trozos de corteza o arena gruesa. Esto se puede conseguir aportando una buena cantidad de materia orgánica mezclada con la tierra. Recomendamos entre 2 y 3 kg de estiércol o compost en el hoyo de plantación para conseguir esta textura ideal para el óptimo desarrollo del sistema radicular.

Ligeramente ácido a neutro: un pH ligeramente ácido a neutro (alrededor de 6,0 a 7,0) es ideal para la planta de cera. Sin embargo, si tu suelo tiene un pH alcalino, habitual en la zona mediterránea, no preocupes. Tan solo presta una atención especial a la clorosis férrica (carencia de hierro), usando quelatos de hierro EDDHA vía riego.

Cultivo en macetas: la flor de cera es habitual que sea cultivada en macetas en zonas frías donde no se permite mantenerla en el jardín, ya que es una planta perenne. Por ello, utiliza un sustrato universal mezclado con humus de lombriz y un componente que mejore el drenaje, como la perlita o la fibra de coco. El pH interesa que sea ligeramente ácido, pero esta mezcla recomendada ya te proporciona un pH idóneo para Hoya carnosa.

Características del riego

Hoya carnosa requiere riegos controlados y moderados, ya que un encharcamiento o exceso de agua puede generar una pudrición de raíces relativamente fácil. Por ello, recomendamos la siguiente frecuencia y dosis de agua

  • Frecuencia: Riego moderado, permitiendo que el suelo se seque entre riegos. En general, en primavera y verano riega 2 a 3 veces por semana y en otoño e invierno, 1 vez cada 7-10 días
  • Riego: ideal el riego por goteo para mantener una humedad constante y sin encharcamientos. Un gotero de 2 a 4 L/h será suficiente, con riegos de hasta 30 minutos por planta.

Recomendaciones de abonado de la flor de cera

En la temporada de brotación, es aconsejable aportar un fertilizante equilibrado con una relación NPK aproximada de 2-1-2,5, rico en magnesio y micronutrientes (entre los más demandados, el hierro). Si tienes equipo inyector, puedes utilizar fertilizantes líquidos (dosis de 1 ml de fertilizante por cada litro de agua de riego), o bien aportar alrededor del tallo principal un abono granulado.

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  • Composición: Abono CE. Abono NPK 12-10-18 + 2MgO con micronutrientes
  • Dosis: Aplicar esparciendo de forma homogénea a razón de 40g/m2

En este caso, recomendamos aportarlo 1 vez cada 20-30 días a razón de 30-50 gramos por planta, bien repartido en la tierra y cerca del punto de gotero, para que se disuelva constantemente.

Guía de multiplicación

Habitualmente, Hoya carnosa se puede multiplicar mediante esquejes de tallo en los meses de primavera o inicios de verano, ya que suele ser el método más común.

Selección del esqueje:

Elige un tallo sano de tu planta madre que tenga al menos 2-3 nodos (los puntos de donde crecen las hojas). Asegúrate de que el tallo no tenga flores ni botones florales, ya que esto puede reducir las posibilidades de éxito del esqueje. Realiza un corte justo por debajo de un nodo, asegurándote de que el esqueje tenga al menos 10-15 cm de largo. Retira las hojas más cercanas al extremo cortado, dejando al menos 2-3 hojas en la parte superior.

Herramientas y preparación:

Usa tijeras de podar o una cuchilla afilada y asegúrate de que estén limpias y desinfectadas. Esto reduce el riesgo de transmitir enfermedades a tu esqueje. Prepara una maceta o recipiente con sustrato ligero y bien aireado, idealmente una mezcla de sustrato universal (60%) y perlita (30%), con un poco de humus de lombriz (10%), para aportar nutrientes y mayor contenido de materia orgánica al sustrato.

Enraizamiento:

Puedes aplicar hormonas de enraizamiento en el extremo cortado del esqueje. Esto puede ayudar a promover el desarrollo de raíces más rápidamente, aunque la Hoya carnosa suele enraizar bien incluso sin ella. Como alternativa, los extractos de algas naturales también te van a ayudar a favorecer una mayor desarrollo inicial de raíces.

Planta el esqueje en el sustrato, asegurándote de enterrar el nodo donde retiraste las hojas. Riega ligeramente el sustrato y mantén una humedad constante durante todo el proceso. Ubica la maceta en una zona de semisombra, sin Sol directo y alejado de cualquier tipo de estrés que dificulte el esquejado (viento, luz intensa, etc.)

Plagas y enfermedades de Hoya carnosa

Las habituales para plantas de hojas coriáceas y plantas trepadoras, tipo insectos chupadores como cochinillas y ácaros (especialmente en verano y en ambientes secos).

En cuanto a enfermedades, la pudrición de la raíz es la más habitual, causado por un abanico grande de hongos que afectan al sistema vascular de la planta (entre ellos Phytophthora) si el suelo está demasiado húmedo.

Un resumen en forma de tabla de los problemas bióticos a los que se enfrenta la planta Hoya carnosa son los siguientes:

ProblemaSíntomasTratamiento
CochinillasManchas algodonosas en tallos y hojas. La planta puede volverse pegajosa.Retira manualmente con un hisopo de algodón empapado en alcohol isopropílico. Si tienes muchas plantas así, utiliza insecticidas a base de aceite de neem o jabones potásicos.
PulgónPequeños insectos en brotes y hojas. Excreción pegajosa y deformación de hojas.Usa un chorro fuerte de agua para lavarlos. <br>- Aplica insecticidas a base de aceite de neem o jabones insecticidas.
ÁcarosHojas con aspecto decolorado, tela de araña fina en la parte inferior de las hojas.Aumenta la humedad ambiental. Aplica un acaricida específico, aceite de neem o azufre espolvoreado.
Mosquilla negra (Sciaridae)Pequeñas moscas negras volando alrededor de la planta. Larvas en la superficie del suelo.Deja secar el sustrato entre riegos y airea el suelo. Utiliza un insecticida para dípteros.
Podredumbre radicularMarchitamiento de la planta, hojas amarillas, raíces negras y blandas.Reduce el riego y aplica formulados a base de cobre, Fosetil-Al o fosfito potásico.
OídioPolvo blanco en las hojas, similar al talcoReduce la humedad alrededor de la planta. Aplica fungicidas específicos y reduce su expansión con azufre espolvoreado.
Manchas foliaresManchas marrones o negras en las hojas, a menudo con un halo amarillo.– Asegúrate de que la planta tenga buena circulación de aire. Retira y desecha las hojas afectadas. Intenta reducir la humedad ambiental y utiliza fungicidas o formulados a base de cobre.

Poda y mantenimiento de la flor de cera

La poda no es esencial, pero se puede hacer para mantener la forma y eliminar el crecimiento no deseado. Lo ideal es establecer un programa de limpieza regular de las hojas.

Fotografía de portada: Fan Wen.

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